La calibración del monitor y su caracterización

      Por Ian Lyons, Diciembre 2000.

      La calibración del monitor y su caracterización

      Cuando abrian Photoshop 5 por primera vez, los usuarios veían una pantalla que les presentaba un Asistente para la configuración del color. Este lujo ya no existe en Photoshop 6. El usuario nuevo se encuentra en una situación más bien poco ventajosa. Esta carencia de una guía visual en el manual impreso o en los ficheros de la ayuda digital se puede calificar, como poco, de absurda.

      Sin embargo, podemos abrir brecha nosotros mismos calibrando y caracterizando nuestro monitor. Esto se hace mediante la ya familiar utilidad llamada Adobe Gamma.

      Adobe Gamma es una utilidad que se halla en el Panel de control de Windows o en el Menú manzana del Macintosh. Es importante que antes de ejecutar Adobe Gamma hayamos tenido encendido el monitor durante al menos 30 minutos. También deberíamos trabajar con una luz no excesiva al ejecutarla y que pusieramos el color de fondo de nuestro escritorio con un fondo gris neutro (RGB = 128, 128, 128). En Windows esto se hace en el menú Apariencia del sub menú Pantalla del Panel de control. Los usuarios de Macintosh lo hallarán en el Menú manzana - Paneles de control .

      El uso de Adobe Gamma es bastante obvio por si mismo, pero lo resumiremos en unos pocos pasos y pantallazos:

      Paso 1

      La primera vez que se abre Adobe Gamma, se le pide al usuario que elija entre usar un Asistente o un Panel de control (Control Panel). El método más fácil de seguir es el de usar el Asistente paso a paso (Step by step wizard).

      Paso 2

      Puedes elegir un perfil ya existente para tu monitor o elegir uno que se le parezca. Si no sabes cuál elegir, puedes elegir el perfil por defecto de Adobe o incluso sRGB, realmente habrá poca diferencia, ya que lo único que estaremos haciendo será elegir un simple punto de partida.

      Antes de proceder al paso siguiente, debemos asegurarnos de que damos al perfil una descripción única, no repetida, y que de incluimos allí la fecha.

      Paso 3

      De aquí en adelante es primordial seguir las instrucciones de forma precisa. Ajusta el contraste del monitor al máximo. A continuación ve ajustando el brillo hasta que el recuadro gris del interior se vea sólo por poco dentro del cuadro negro más grande. Entornar los ojos un poco en este proceso puede ayudar, lo mismo que apagar las luces de la habitación o reducirlas bastante.

      Paso 4

      Si has decidido usar un perfil de monitor proporcionado por el fabricante para tu monitor concreto, es muy probable que los fósforos del monitor estén " personalizados " (custom). Si así fuera, dejalos como estén. Si no tienes un perfil para tu monitor, puedes elegir marcarlos como P22-EBU o Trinitrón. Siempre se me pregunta: "¿Cómo decido qué tipo marcar?" Y siempre respondo que la verdad importa poco. Con todo, para los decididos a tomar la decisión perfecta, el truco para saber si un tubo es trinitrón está en mirar a la pantalla: Un trinitrón tiene dos líneas casi imperceptibles que van horizontalmente de un lado a otro aproximadamente a ¼ de la zona superior y a ¼ de la inferior. Si tu monitor tiene ambas líneas, elije " Trinitrón "; si no, elije " P22-EBU ".

      Paso 5

      De momento, toma la opción de " Ver Gamma única " (View Single Gamma). Sin embargo, conviene recordar que esta opción sólo permite ajustar el brillo relativo del monitor, no neutralizar dominantes de color.

      Dependiendo de qué ordenador estés usando, deberás elegir una gamma " Windows por defecto " (Windows default) o " Macintosh por defecto " (Mac Default). La verdad es que esta elección tampoco es tan importante y que puedes elegir la que prefieras con el conocimiento de que Photoshop hará las correcciones adecuadas cuando sea necesario.

      Ajusta el control hasta que veas que el recuadro gris interior se funde con el recuadro gris más grande. Una vez más, entornar los ojos un poco y separarse un poco de la pantalla pueden ayudar. Cuando lo hayas conseguido, quita la marca a la casilla de " mostrar gamma única " (View single Gamma).

      Paso 6

      Este paso consiste en neutralizar las dominantes de color que pueda tener nuestro monitor. Ajusta ahora cada uno de los controles (rojo, verde y azul) hasta que los recuadros interiores se fundan con los exteriores (puedes volver a entornar los ojos).

      El tono más difícil de ajustar suele ser el verde. Debes perseverar. Cuanto más te aproximes a un buen ajuste en este punto, más exacto será el perfil resultante.

      Paso 7

      En la actualidad, la elección de Ajuste de punto blanco del monitor (Hardware White point) para un monitor es más bien una formalidad. Incluso los más recalcitrantes estarán de acuerdo en que el valor de 6500 K es el más acertado en la mayoría de los sistemas. Elegir 6500 K proporciona el punto blanco más limpio y brillante, y se acerca bastante a la llamada "luz día". Si te sientes lo bastante seguro, puedes elegir la opción " medir " (measure), pero debes prepararte para un reto. También puedes elegir 5000 K, pero el resultado será probablemente un punto blanco más apagado y amarillento.

      Paso 8

      Hablando en términos generales, es mejor dejar el punto blanco ajustado en el valor " igual que el hardware " (same as hardware) . Las otras alternativas posibles hacen que la Tabla de Consulta de la Tarjeta gráfica (LUT video table) sufra un reajuste severo y, dependiendo de qué tarjeta gráfica se trate, la pantalla puede quedar con un aspecto bastante desagradable.

      Paso 9

      Ya está, si todo ha ido bien, habrás puesto los valores de brillo, contraste y color de tu monitor en su punto óptimo. Haz una rápida comprobación de que todo parece correcto usando los botones de elección de " antes " (before) y " después " (after). Si crees que la pantalla parece mostrar una apariencia más neutra que antes, entonces elige la opción " finalizar " (finish) y " guardar " (save). Dale al perfil el nombre que creas más conveniente. Tu sistema operativo [con la excepción de Windows NT] y Photoshop ya podrán usar este perfil.

      La gran ventaja de Adobe Gamma es que es una utilidad gratuita incluida en Photoshop, mientrás que otros sistemas de calibración pueden llegar a costar tanto como Photoshop mismo. Con todo, como usan aparatos (hardware) y no el simple ojo de buen cubero, consiguen una calibración del sistema mucho más exacta.

      En ese sentido, existen varias alternativas a Adobe Gamma en el mercado pertenecientes a Color Vision, Monaco Systems o Praxisoft.

      Para terminar este apartado, permiteme recordarte dónde se guardan los perfiles:

      1. Windows 98 and 98 Second Edition - una carpeta llamada windows\system\color.

      2. Windows 2000 and ME - una subcarpeta llamada \system32\Color.

      3. Macintosh - Los perfiles ColorSync se hallan en la carpeta de sistema llamada ColorSync Profiles.

      Nota del traductor español para los usuarios de Windows 2000:

      Si bien es cierto que los dos archivos que forman el panel de control de Adobe Gamma se instalan por defecto en la carpeta "Archivos de programa\Archivos comunes\Adobe\Calibracion", hay un problema con esa instalación que hace que el sistema no detecte Adobe Gamma, no lo instale en el "Panel de Control" ni permita su ejecución aunque se localice el programa manualmente. Cuando eso ocurre, la solución es muy simple:

      1. Iniciar nueva sesión como "Administrador".

      2. Copiar los archivos "Adobe Gamma.cpl" y "Adobe Gamma Loader.exe", que se encuentran instalados en la carpeta "Archivos de programa\Archivos comunes\Adobe\Calibración" en la carpeta "System32" del sistema Windows (usualmente "C:\WINNT").

      3. Extraer un acceso directo del archivo "Adobe Gamma Loader.exe" y situarlo en la carpeta "C:\Documents and Settings\All Users\Menú Inicio\Programas\Inicio" para que esté disponible al arranque del sistema para TODOS los usuarios (administradores incluidos). Borra ANTES cualquier acceso directo de Adobe Gamma que hubiera antes.

      4. Reiniciar el sistema. Ya debe aparecer el icono de Adobe Gamma en el Panel de Control y estará plenamente disponible.

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