Introducción a los sistemas de grabado e impresión

Un breve repaso a las distintas técnicas de impresión comercial y grabado artístico. No se pretende describir detalladamente los métodos de reproducción masiva de gráficos y textos, sino sólo dar una visión general.

Hay al menos cinco elementos principales que sirven para definir una forma de grabado o impresión. No todos están siempre presentes, pero incluso su ausencia sirve para definir una forma de grabar o imprimir (el factor humano en forma de grabador o impresor se da por hecho, obviamente):

Técnicas básicas para crear mapas

Adobe Illustrator es un programa ideal para hacer gráficos como los mapas, pero si se conocen algunas técnicas muy básicas ("Apariencia" "Estilos gráficos", "motivos" y "Símbolos", sobre todo), el trabajo se facilita mucho.

Lo que viene a continuación, construyendo un mapa ficticio es un simple vistazo a lo más básico. Muchos procedimientos se pueden hacer de más de un modo.

Técnicas y tutoriales de Adobe Illustrator

La venus de Boticelli. El símbolo de Illustrator hasta la versión CS.

Todos los programas tienen técnicas o atajos que permiten ahorrar tiempo o conseguir cosas que, de otro modo, parecen imposible. La Red está llena de trucos y tutoriales para Adobe Photoshop pero es difícil encontrarlos para Adobe Illustrator.

Esta es una pequeña recopilación de pequeños tutoriales, llámalos trucos si quieres, para Adobe Illustrator. La mayoría están hechos con Adobe Illustrator 10 o CS1, pero muchos sirven para versiones anteriores. Con el tiempo iré añadiendo los que pueda (al que ya maneje el programa seguramente le parecerán una chorrada, así que le ruego que me disculpe):

Colores directos en Quark XPress

Quark XPress es un programa de maquetación especialmente bien preparado para trabajar con tintas directas (spot inks).

Crear un color de tinta directa en Quark XPress es muy sencillo. Basta con ir al menú "Edición - Colores - Nuevo" y marcar la opción "Color plano" (1) cuando se crea o elige un nuevo color (va marcada por defecto). Si esa casilla no estuviera marcada, Quark XPress entiende que debe descomponer el color en sus componentes de cuatricromía (CMYK). Si se marca, Quark XPress creará al filmar una nueva plancha para ese color. Esa plancha "extra" aparecerá al marcar la opción "Separaciones" del menú "Archivo - Imprimir - Documento".

Colores directos en Illustrator

Aparentemente, Illustrator (de Adobe) es un programa perfectamente preparado para trabajar con colores directos, sacándoles el máximo partido.

Esto no es del todo cierto. Illustrator (y en general todos los programas de Adobe), al menos hasta su versión CS (que hubiera sido el número 11) carece del sistema de colores de tintas mixtas (mixed inks) de InDesign CS o multitinta (multi-ink) presentes desde hace mucho tiempo en Quark XPress, que sí permite sacar el máximo partido a los matices de tintas planas en trabajos a dos tintas (duotonos).

Alinear varios elementos sin mover el que hace de referencia

En muchos programas puedes alinear varios elementos con respecto a otro sin que este, que hace de ancla, se mueva. Muchas personas creen que Adobe Illustrator carece de esta opción de alineación ya que, por defecto, todos los elementos se mueven al hacer un alineamiento.

Cuando quieras alinear, haz Ctrl + click en el elemento que no quieras mover.

Pero sí es posible alinear varios elementos sin mover el que hace de referencia. De hecho es lo más fácil del mundo.

Deformaciones y distorsiones: Crear una bandera ondulando

Unas banderas ondeando.

Adobe Illustrator tiene una forma de adaptar o encajar unos objetos con otros que permite curiosos efectos tridimensionales. Vamos a hacer un ejemplo (un poco hortera, lo reconozco). Esta opción está disponible desde la versión 9 (aquí se usa la versión CS1).

Qué es el planillo de una publicación y para qué sirve

Cuando se crea una publicación multipágina con varios elementos de maquetación o diseño dentro de ellas, es complicado controlar la producción de las partes que la componen.

La respuesta a la necesidad de controlar las partes que componen las publicaciones de más de una página se llama planillo (inglés: flatplan). Un planillo es básicamente un dibujo esquemático de las páginas de la publicación colocadas en sucesión y con los elementos principales que afectan a la producción señalados de algún modo.

Cambiar rápidamente un color usado en todo el documento

Esta técnica es simple pero efectiva: Hay un color en el documento (pongamos un tono morado claro definido en cuatricromía) que quieres cambiar por otro tono o porque está en RGB y necesitas que esté en CMYK. El dibujo contiene cientos de objetos. ¿Cómo cambiar el color sin esfuerzo?

Rellenar con un degradado o textura un texto en Adobe illustrator

Los que comienzan a trabajar con Adobe Illustrator se encuentran con que no saben cómo pintar de relleno un texto con un degradado o una textura, con algo que no seal un color liso. Cuando lo intentan aplicando directamente un motivo o degradado, no se produce ningún resultado.

La solución correcta es usar un "Estilo gráfico" (Mayusc + F5). Es rápido, sencillo y flexible; veamos un ejemplo ultrarrápido con el texto de arriba:

Cómo modificar documentos PDF

Los PDFs son documentos que siguen unas reglas de estructura y código fijadas por Adobe en sus especificaciones para el formato PDF.

Uno de los iconos de los archivos PDF.

En principio, como Adobe hace públicas esas especificaciones, cualquier programador capaz de crear un programa que genere nuevos PDFs a partir de PDFs ya existentes puede crear un programa para modificar PDFs.

Cómo crear PDFs

Como un un pdf es un fichero que sigue unas reglas determinadas en su estructura, cualquier procedimiento de construcción de ficheros que sea capaz de observar esas reglas podrá crear PDFs.

La calidad de los PDFs resultantes dependerá de cuáles sean los criterios usados para construirlos y de las necesidades que tenga el usuario final. No es igual de fácil crear un PDF para ver en pantalla e imprimir en aparatos caseros, que hacer uno destinado a imprenta comercial en cuatricromía, por ejemplo (donde los requisitos son más estrictos).

Freguntas y Respuestas frecuentes (FAQ) sobre el estándar PDF/A

Temas

El estándar ISO 19005-1:2005 (Gestión de documentos — Formato de archivo de documentos electrónicos para conservación a largo plazo, Parte 1: Uso de PDF 1.4 (PDF/A-1) ["Document management — Electronic document file format for long-term preservation — Part 1: Use of PDF 1.4 (PDF/A-1)"] es el primero de una nueva familia de estándares ISO pensados para responder a la creciente necesidad de poder conservar la información en documentos electrónicos a través de largos periodos de tiempo.

Como la versión inicial de PDF/A se basa en el nivel 1.4 del formato PDF, éste estándar se irá especificando por partes, de forma que las nuevas se vayan añadiendo sin que las anteriores queden obsoletas.